Kako izgleda ultraljubičasto nebo?

Valna duljina ultraljubičastog (UV) svjetla je između 10 i 400 nanometara. Nevidljivo je za ljudsko oko, ali neke male životinje poput pčela mogu vidjeti UV.
UV fotoni nose mnogo više energije od fotona vidljive svjetlosti. Zbog toga sunčevo UV svjetlo može uzrokovati opekline, pa čak i rak kože.
Srećom, Zemljina atmosfera, posebno ozon, apsorbira većinu UV zračenja. Zbog toga je napad plinova KFK na ozonski sloj zabrinjavajući.
Samo vrlo vrući predmeti poput mladih, masivnih zvijezda / zgusnutih bijelih patuljaka zrače većinu svoje energije na ultraljubičastim valnim duljinama.
Većina zvijezda je pri UV valnim duljinama prigušenija u odnosu na vidljivu svjetlost. Dakle, da imamo oči osjetljive na UV zračenje, noćno nebo uopće ne bi izgledalo impresivno.
Kozmičko UV zračenje može se proučavati samo iz svemira. Poznati UV sateliti: International Ultraviolet Explorer (IUE, 1978-96), FUSE (1999).
Svemirski teleskop Hubble također ima UV spektrograf / kameru nazvanu STIS. Dodan je 1997., pokvario se 2004., a astronauti su ga popravili 2009. godine.
Trenutno najaktivniji UV svemirski teleskop je GALEX (Galaxy Evolution Explorer). Pokrenut je 2003. godine. Proučava stvaranje zvijezda u dalekim galaksijama.
UV teleskopi također mogu otkriti prisutnost toplo-vrućeg međugalaktičkog okruženja (WHIM): Galaksije – vrlo rijedak plin između nakupina galaksija.
Otkriveni atomi kisika / dušika u WHIM-u očituju se apsorpcijom određenih UV valnih duljina u udaljenom kvazarskom svjetlu.
U međuvremenu, UV kamere na solarnim teleskopima u svemiru, poput SOHO-a i Opservatorija solarne dinamike, također prate bljeskove na Suncu.